Monthly Archives: May 2016

The Honduran Football League: A Farce

Dear readers,

To many Hondurans, you’ll know I follow Motagua. I have mentioned it in my blog a few times. I began to follow them because of the Padgett family, who I first lived in Honduras from Linaca supported them. I felt it was good to build unity in the relationship by supporting their football team, and I liked the idea that they were the underdog of the city, a kind of “Everton of Tegucigalpa” status, while also taking the title of the “people’s team”. However, the more I read about Motagua’s ownership, this couldn’t be further from the truth. I’ll go into depth about this later in the update.

image

My wife’s family are largely Olimpia supporters, especially Pam’s grandfather, Papa Milo, with whom I share light banter. Olimpia is more like the Manchester United of Honduras, being the media and financial powerhouse, as well as the most successful. They cherry pick the Honduran talent from around the league and sell them on for millions abroad, while also recruiting rejected talent from South America. I like to make corruption allegations against the team; that they buy league titles and referees, relying on suspicious looking luck, rather than playing a good and fair game. I muttered these little comments quite loudly throughout Sunday’s final against Real Sociedad (the team from the northern Honduras town Tocoa; not San Sebastian in Spain), when Olimpia wrapped up their 30th league title, which seemed to me, and I promise you I say this without bitterness, something of a hollow victory; another topic I’ll expand on in this article.

image

Motagua

I still consider myself Motaguense, although I admit it’s become a very fair-weather affair these days. In fact, my dedication is so dire that I was cheering when they lost the title to the provincial team, Honduras Progreso, which was a kind of Leicester City moment for Honduras. They play in dark blue and have the Pepsi logo splattered across their shirts, as opposed to Olimpia which has Coca Cola. Once upon a time, Motagua seemed to be a good team, and every now and then they pick up a title. These days though, while hanging around the top, they seem to have a huge psychological defect when facing their arch-enemy and have been known to lose even when Olimpia are a man or two down. I receive a million memes after every defeat, which I thoroughly deserve as I do tend to laud it a bit (gluttony for punishment, especially being a Birmingham City fan). Pamela’s family like to remind me of it too; I like to suffer.

image

Another reason I suffer from supporting Motagua is thought that pug-faced thug of a president, Juan Orlando Hernandez, is also a Motagua fan. I want nothing in common with this man. A man who would rather attend a fashion event in Denmark on an expensive private jet to sell Honduras’s textile industry than go to a summit about corruption (maybe because his own corrupt methods will be leaked) being held in London at the same time, pretty much giving polite society and his own integrity the middle finger (read Meet Me at the Airport, Mr President). I now know how Aston Villa fans feel having another pug-faced tit amongst them, that being David Cameron.

Another aspect which makes supporting Motagua so difficult is it’s ownership. Many Latin American clubs have ownerships connected to dubious industries, especially in Colombia, Brazil and Mexico. The owner of the aforementioned team, Real Sociedad, is allegedly a narco-trafficker. In Motagua’s case it’s the Atala family, owners of one of Honduras’s biggest banking corporations, Banco FICOHSA, which makes Motagua as much a team of the people as Hilary Fracking Clinton. It was rumoured the bank was being investigated around the same time the Rosenthal family were arrested. They are as guilty as Olimpia in swallowing up the nation’s talent, except Olimpia do it far more effectively. However, this happens in all leagues with dominant forces.

I don’t particularly like the idea of deserting a team, but I would rather support Juticalpa, another provincial team from the ranchero department Olancho, who have made it to the final of the Copa Presidente, or as many like to call it Copa del Generalismo (I’m sure Spanish football lovers reading this will appreciate that) or la Copa JOH. The fun and the challenge has left Motagua. If they lose, I don’t care. If they win, I get to laugh at my wife and members of the family. Apart from that, supporting Motagua bores me.

Hollow victory

I run the risk of appearing like a man with a mouth full of sour grapes, but winning a title seems such a dull affair, especially if your an Olimpia supporter, who must know deep down that, despite their 30th title, it’s a become something of a yawn and is as routine as brushing your teeth. Their monopoly and wealth makes the competition pointless. When they do lose, it brings haters like myself to the surface.

A big criticism I have is the competition itself. You see, there are only 10 teams with one regulation spot (I think), which is no fault of the Honduran Football Association; they can only play with what’s in front of them. The competition includes two seasons a year and, like all leagues, they play each other twice a season. Once they have played the 18 games, bizarrely, the top two teams get a bypass into the semi-final, while 3rd, 4th, 5th and 6th placed teams go into a play-off. The winners of the play-offs go to the semi finals, and so forth, all of which are played over two legs. So effectively, a team that finishes 6th in a league of 10 could win the league, which loses the whole point of being a champion. They do this for each season, and over 12 months, two teams can potentially face each other up to eight times in the league alone, making it, in my opinion, a complete farce. Motagua and Olimpia have had low attendances of late, mainly due to the dangerous barras bravas supporters groups wrecking havoc, many of whom have close ties with the Maras. However, the attendances could suffer even more if they don’t try something to improve the formation of the league soon.

One way is to mimic the Scottish league and play one season over the course of the year and playing each other four times. No play offs, no bullshit. It’s not that different from the current set up, but at least the winner comes first, which will bring back dignity to the league.

Another way could be to join up the Guatemalan and El Salvadoran leagues. I have mentioned it to a few friends and they like the idea, but are extremely doubtful how they would pull it off. The idea is to pull the top six from each country, and form a second league with the other teams, and have a promotion and relegation set up. It would be more competitive and interesting, raising the standard of football a ten-fold. I am well aware of the CONCACAF (I have no idea who runs this footballing organisation any more. They all seem to be in a US prison) club cup, or whatever it is, which is nearly always won by a US or Mexican club. But this would certainly gain people’s interest in a whole new way. I understand there are more questions than answers, but this is a far better idea than the farce they have now.

30 league wins. So what!

Advertisements

¿Au revoir a Arsene Wenger?

Mientras que Leicester City ha surgido de las cenizas, parece que la carrera de Arsene Wenger del Arsenal va a extinguirse, especialmente de escuchar a los aficionados de los Gunners durante el juego contra Norwich.

image

“Wenger fuera!” dijeron las pancartas después de otro año de bajo rendimiento, que iba bien hasta Navidad. Con los otros equipos grandes dificultades en la Premier League, esto era hora de la verdad para el Arsenal para aprovecharse. Sin embargo, cuando era obvio que el Arsenal estaba luchando por marcar goles sin poder lograndolo debido a las lesiones, Wenger se negó a comprar en la ventana de transferencia, lo que finalmente les ha costado y termina de nuevo con las manos vacías, y es un sentimiento de “deja vu”. Para muchos aficionados, Wenger es visto como un obstáculo más que ayuda.

Lo que es peor, su archienemigo Tottenham ha parecido que como el rey del norte de Londres, lo que dañaría el orgullo de cualquier fan del Arsenal después de muchos años de dominación.

image

Sería una gran lastima si Wenger se decide a salir. Él ha sido fiel a Arsenal y de la Liga Premier durante casi 20 años, lo cual es insólito Europa en la época actual. Permaneció leal cuando el Real Madrid y Barcelona estaban tratando de llevarlo a España en 2003 y 2005. El francés, conocido por su apodo de “Le Profesor”, planeó a “Les Invencibles” en 2004 cuando ganó a la Premier sin perder un juego, utilizando un equipo con grandes jugadores como Thierry Henry, Patrick Vieira y Sol Campbell y eran conocidos por su fútbol artística, fuerza y liderazgo. Desde su llegada en 1996, ha influido en muchos aspectos a la de fútbol Inglés, tales como el profesionalismo, las ciencias del deporte y las nuevas tácticas. Muchos partidarios mutuos mirarán hacia atrás en sus argumentos públicos con Sir Alex Ferguson y José Mourinho, y sus puntos de vista honesta y diplomatica.

No todos los aficionados quieren ver que se vaya. Arsene Wenger, está acusado de ser terco en edad de fútbol donde el dinero habla, aunque otros lo admiran partidarios de mantener el club fuera de la quiebra durante de construir un estadio nuevo y ser un gran ojeador de talento. Durante mucho tiempo, los aficionados han sentido que le falta en la ambición, la venta de sus mejores jugadores a sus rivales directos, que han provocado que el equipo pierda el liderazgo y la capacidad de competir. A pesar de que el equipo está lleno de talento, parece como si ellos no tienen la fuerza mental y física, ni la motivación para lograr lo que en papel se mira.

En 2014, en una disputa muy pública, José Mourinho llamó a Arsene Wenger un “especialista de fracaso”. Mientras que la mayoría pensó que esto era cruel e irrespetuosa, el nombre se ha pegado a Wenger y ahora seguidores del Arsenal podría preguntarse si Mourinho había tenido un buen punto.

Después de haber ganado la FA Cup durante los últimos dos años ha salvado Wenger de algunas críticas, pero no es el premio que quieran. Con la liga inglesa a punto de ser más competitivo gracias a la £5 billion de Sky TV, los aficionados tienen derecho a preguntar si queren un entrenador que no está dispuesto a gastar dinero.

Wenger ha dicho que él entiende la decepción, pero los aficionados quieren resultados. Ahora depende de si Wenger quiere quedarse en un club donde una gran cantidad de aficionados que ya no lo queren. Será un día triste cuando Wenger decide abandonar el Arsenal y nadie quiere destruir la memoria de sus logros. Sin embargo, el fútbol es un juego de resultados, y la paciencia de todos no va a durar para siempre. ¿Es este el final de una muy bonita relación? Esperemos que el divorcio no sera sucio.


El Diez – La Liga Premier v La Liga Española

Dear readers,

It’s been a little while since I last updated this blog. As always, there is something strange/horrific popping up in newspapers in Honduras. The nature of the place I suppose. As is England. Leicester City are Premier League Champions. Look out your window. You might see pigs flying. Brilliant.

Two weeks ago I popped up in the El Diez sports newspaper talking about the majestic Leicester City on their path to glory. It’s in Spanish. Please see below.

image

I have written two articles since then but they’ve seemed to have been spiked. I’m not sure why; if they’re deemed not newsworthy enough or my Spanish isn’t up to scratch, but I’ve spent quite a lot of time writing them and I’m not getting any clear feedback. In my humble opinion, they’re darn pretty good, but it’s not my decision. As the saying goes, if the door’s closed, climb in through the window. They’re going on my blog.

If you don’t understand Spanish, Google Translate it. If you can, I would love to hear your thoughts. It’s about time I included an article in Spanish on my Honduran based blog.

La Premier League vs. La Liga

Esta semana, los pesos pesados de las ligas más fuertes-enérgicas del mundo se encuentran enfrentadas en los campeonatos europeos,  lo que elevará-generará preguntas entre los aficionados al fútbol de todo el mundo, sobre cuál es la mejor liga.

Ayer vimos el Manchester City empatar contra el Real Madrid en la Liga Champions; el día de hoy seremos testigos del enfrentamiento entre el Liverpool y el campeón de los últimos dos años: el Sevilla.

En los últimos años los clubes de la Liga, sin duda, han dominado Europa, tanto en la Champions como en la Copa de Europa, el Real Madrid, Barcelona y Sevilla. En cuanto a los clubes ingleses han luchado por permanecer en la competencia; en el año pasado solamente el Chelsea llegó a los cuartos de final de la Champions y su éxito más notable en los últimos años fue su victoria de Chelsea en la Champions en 2012 y Europa League en 2013 con Rafa Benitez: no es un gran reclamo para una liga que se jacta de tanta grandeza.

Por otra parte, mientras que los clubes ingleses dominaron Europa en la segunda mitad de la última década, se han convertido desde entonces en un alimentador de algunos de los mejores talentos del Barcelona y Real Madrid: Cristiano Ronaldo, Gareth Bale, Luka Modric, Luis Suárez y Javier Mascherano. La Premier League también ha logrado atraer a los mejores talentos en su forma superior, ya se trate de Neymar, Zidane, Ronaldo (brasileño), Ibrahimovic, Ronaldinho y por supuesto, Lionel Messi.

El último jugador de primera división en ganar el famoso premio de Balón de Oro fue Cristiano Ronaldo en 2008, cuando jugaba para el Manchester United, mientras que el talento de La Liga ha ganado ya siete veces y dominó a los otros primeros puestos. Si bien hay buenos jugadores en la Premier, han bajado su calidad en comparación con la Liga, que ha dejado a la Premier con la pregunta  ¿Qué se necesita para atraer de nuevo a los mejores?

La mayor critica que enfrenta La Liga, es el predominio del Real Madrid y Barcelona. Sólo recientemente equipos como el Atlético de Madrid añade más sabor a la liga española y  ha hecho que esta temporada sea una de las más emocionante de la historia. Para muchos la Premier es más competitiva, contando con gran talento que se encuentra en los llamados “pequeños clubes”, que hace que cada juego sea emocionante e impredecible y permite a los equipos como el Leicester City hacer milagros y Chelsea, Liverpool y Manchester United de lucha.

Se cuestiona a menudo si el reciente fracaso de la Premier en Europa es porque los jugadores están sufriendo de fatiga y estrés por los partidos difíciles, calendarizados cada fin de semana, mientras que los equipos más grandes de España pueden brindar un descanso a sus mejores jugadores, no incluyéndolos en los juegos contra los equipos más pequeños. Hay una distribución de la riqueza en la Premier y la necesidad de hacer que los juegos sean más caóticos pero excitantes, mientras que el Barça, el Real Madrid y el Atlético están dictados por la capacidad técnica de los “superstars”.

Debemos preguntarnos si el Barça y el Real Madrid son capaces de dominar si estuvieran en la Premier League.

Este año podría ser un punto de inflexión en el dominio de los clubes españoles sin embargo, Sky TV está pagando la Premier $ 7.21 billones, lo que permitirá a los equipos  captar la atención de los jugadores de élite del mundo  y superar los presupuestos de los equipos en la liga española. El presidente del Barça, Josep Maria Bartomeu, ya ha comentado sus preocupaciones acerca de cómo los equipos ingleses podrían atraer a los mejores talentos, y espera que sus jugadores no se vayan por el dinero. Además, con Klopp en el Liverpool, Conte en el Chelsea y Guardiola al Manchester City, la liga podría ser elevar a un nivel diferente de competitividad, la cual será difícil para La Liga.

De vuelta al presente, sin duda, el Real Madrid será favorito contra el Manchester City, que hasta ahora ha sido un enigma de fracaso en las competiciones europeas. Sin embargo, debido a su mentalidad inglesa, está feliz de ser el perdedor esperado y esto le motiva a dar la sorpresa en Madrid. Liverpool será favorito contra el Villarreal después de su emocionante victoria por 4-3 contra el Dortmund, aunque el fracaso en la de prueba de dopaje defensor del Liverpool Sakho podría ser una ventana de oportunidad para el Villarreal, especialmente que ganó el primer partido por 1-0.

El debate acerca de la Premier League y la Liga vivirá durante muchos años, pero esta ronda de juegos promete algunos encuentros atractivos. ¿A alguien le importaría pedirle su opinión a un aficionado de la Serie A?